Chase Scenes #1-58

Ming Hon | 19 June - 24 July

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[French follows]

Performances: 8pm, 19, 20, 21 June 2015

Installation: 30 June -18 July

Artist Talk: 5.30pm, 3 July

It’s evening. A tree lined park absorbs the rhythmic sound of her heels against concrete.  The sharp snap of a twig interjects. She pauses looking back. Silence. Her steps continue, only to be interrupted by heavy breathing and a shuffling through the trees.  Fear. Picking up her pace, she propels herself forward, walking quickly now.  Her thighs and calves are taut, the bones of her feet locked within the forced architecture of her stilettos.  Her heart and arms pump, the beginning of an accelerating crescendo of her own breath sharply entering and exiting her lungs. Her eyes search wildly for an escape route. Her neck twists back frantically to see what distance lies between her and …what? What happens when one gets caught?

Chase Scenes #1-58 is a live performance and installation on the subject of pursuit. Informed by our collective nightmare of being followed or chased and the manifestation of this in film and visual culture, Chase Scenes #1-58 intersects live performers enacting variations of being chased, with video cameras and screens that display live feed projections. Real, living bodies in motion blur with the spectacle of filmic bodies on screen. Classic film techniques (P.O.V., close-ups, slow motion, stalker vision) frame those bodies in conventions that place meaning upon them.

An exploration into how the emotional makes way for the physical. How the psychology, adrenaline, and intense fear of the pursued manifests in the inherent impulse of forward motion. The audience viewing this performance participates in a number of complex ways: as voyeurs of the spectacle; as practiced watchers of film, familiar with the visual language of the chase scene; and as individuals with bodies whose flight/fight or pursuer modes are activated.

‘Cutting to the chase’ is a common turn of phrase originating from early silent films. Screenwriters would bore the audience with unnecessary filler for a length of time leading up to the chase scene, which was the most anticipated part of the movie. Chase Scenes #1-58 are delivered straight, no chaser.

Concept and Choreography by Ming Hon
Featuring Ming Hon
Supporting cast features Hilary Bergen, Carol-Ann Bohrn, and Trevor Pick

Photo: Alexandra Elliot

Biography

Born in Hong Kong, raised in Winnipeg, she found a loophole which afforded her a slim chance of winning the crown for Miss Hong Kong 2003. Thinking she could secretly undermine the pageantry and it’s fanfare of endorsements, the judges proved her wrong and were not interested.

Ming Hon is an independent dancer, choreographer, and performance artist based in Winnipeg. Her practice looks into themes of work, labour, capitalism, and the economy and politics of the female body.  Her most recent works of note include a durational performance; ‘Patricia: Qu’est-ce que c’est, “dégueulasse”? / ‘what is a “scumbag”?’,  ‘Forever in Blue Jeans’ a comission from Winnipeg’s Contemporary Dancers/Prairie Dance Circuit, ‘The Exhibitionist’ a commission from The University of Manitoba, and a solo called ‘Cleaver Piece’. Hon has exhibited her works and performed both locally and internationally, including at The Taipei Artist’s Village in Taiwan, as part of the National Art Gallery’s Prairie Scene events in Ottawa, Surrey Art Gallery in B.C., Art Gallery of Mississauga, at The CAM Raleigh in North Carolina, and at Plug In Institute for Contemporary Art in Winnipeg and more. She has recieved numerous arts grants, scholarships, and prizes including Winnipeg Arts Council’s 2011 ‘On the Rise’ award. Her practice has developed to include dance/performance installation work and she regularly collaborates as a performer/collaborator on projects with visual artists such as Sarah Anne Johnson, Rebecca Belmore, and Noam Gonick. As a dancer she has studied with Tedd Robinson, Peter Boneham, Susie Burpee, and is a graduate of The School of Contemporary Dancers in Winnipeg.

 

Chase Scenes #1-58  | Ming Hon

Spectacles : 20 h les 19, 20, 21 juin 2015

Installation : le 30 juin au18 juillet

Causerie d’artiste 17 h 30 : le 3 juillet

C’est le soir. Un parc bordé d’arbres absorbe le son rythmique de ses talons sur le ciment. Le bruit sec d’une petite branche qui craque intervient. Elle s’arrête un moment et jète un coup d’œil derrière elle. Pas un son. Elle continue, le son de ses pas interrompu par des respirations fortes et des pas qui traînent à travers les arbres. La peur. Elle se dépêche, se propulse vers l’avant, marche rapidement maintenant. Ses cuisses et ses mollets sont tendus, les os dans ses pieds coincés dans l’architecture forcée de ses talons aiguilles. Son cœur et ses bras pompent, un crescendo accélérant de sa propre respiration qui pénètre et qui sort aussi vite de ses poumons. Ses yeux cherchent follement une issue de secours. Son cou se tort vers l’arrière pour mesurer frénétiquement la distance entre elle et … quoi? Qu’arrive-t-il quand on se fait prendre?

Chase Scenes #1-58 est à la fois une performance en direct et une installation sur le sujet de la poursuite. Inspirée de notre cauchemar collectif de se faire suivre ou poursuivre et l’expression de ceci dans la culture cinématographique et visuelle, Chase Scenes #1-58 présente divers scénarios de poursuite interprétés par des comédiens actuels qui sont captés à l’aide de caméras vidéo et des écrans qui affichent des projections d’alimentation en direct. Des corps réels et vivants en mouvement se confondent au spectacle de projections de corps filmiques sur l’écran. Des techniques cinématographiques classiques (points de vue, des gros plans, des prises au ralenti, le point de vue du harceleur) encadrent ces corps dans des conventions qui les mettent en contexte.

C’est une exploration sur la façon dont l’émotion fait place au physique. Comment la psychologie, l’adrénaline et la peur intense de la personne poursuivie se manifeste par une impulsion innée de l’élan vers l’avant. L’auditoire ressent cette performance en vivant la complexité de l’expérience de tous les angles : en tant que voyeurs du spectacle; ou des spectateurs habitués du cinéma, qui connaissent le langage visuel de la scène de poursuite; et en tant qu’individus avec des corps pour qui la réaction « de lutte ou de fuite » ou du poursuivant est activée.

« Aller au vif du sujet » est une expression commune issue des débuts du cinéma muet. Les scénaristes ennuyaient l’auditoire avec du matériel bouche-trou pour un certain montant de temps pour enfin en arriver à la scène de poursuite, la partie la plus anticipée du film. Chase Scenes #1-58 est effectuée d’une façon directe, sans pousse-alcool.

Concept et choréographie de Ming Hon

Mettant en scène Ming Hon

Seconds rôles Hilary Bergen, Carol-Ann Bohrn et Trevor Pick